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小三反變成正宮-小心商標被搶註,還被反告?

商標是一種用來表示商品或服務來源的標示,其可以是文字聲音圖形立體造型。商標的取得分為申請階段領證階段,在申請階段之後,商標審查委員會對申請的商標進行審查,查看是否具有識別性,如果被認為不具有識別性,則會收到核駁先行通知書,以讓申請人有答辯申覆的機會。如果沒有被核駁或克服核駁理由,則商標可以被核准,申請人接著進行繳費領證,即可以取得商標。不過即使在取得商標之後,在三年內需要有使用商標的事實,才能夠避免被撤銷。

 

商標的申請策略通常是對目前市場與潛在市場的國家進行申請,類別選擇的部分除了商品或服務本身類別外,仍需要針對未來可能會有商品或服務的類別一併地進行申請,以避免漏未申請而被他人申請。簡單地說,商標布局必須要主動積極,否則容易被商標蟑螂搶註。當商標一旦被搶註之後,真正的商標擁有人甚至可能還被商標蟑螂反告,像是小三反變成正官的情況。然而,這可不是賠了夫人又折兵的情況,可以用錢解決,由於多數國家的商標法仍有刑責,真正的商標擁有人若因此搞到坐牢就非常地得不償失。

 

美國之音報導,中國企業去年在美國申請商標的數量是 17 萬件,且其中 2 成是「商標蟑螂」申請,美國之音還進一步地分析,會造成這樣子的情況,其中一點是中國政府補助的費用遠大於美國商標的申請費用,因此,造成了中國企業大量在美國申請商標。雖然,美國商標申請需要有使用證明,但即使需要檢附使用證明,仍是防君子不防小人,申請人仍可能鋌而走險地作假使用證明。

 

雖然今年歐盟法院針對惡意搶註商標的情況,說明一些規則去判斷那些情況是屬於惡意的搶註。另外,著名的新加坡賣魚哥也在中國法院告贏了惡意搶註者,並取回了商標。不過,這些走到法院的訴訟費用都要價不斐,相較於申請的費用來說,申請費用是訴訟費用的九牛一毛,其實,商標仍建議跟專利一樣,在還沒有將商品或服務的商標公開前,就應先申請,以避免他人搶註

 

不管妳/你是經營的事業有多大,都需要對商標制度有一定程度的了解,並且對事業所提供的商品或服務所使用的商標積極地進行布局,避免被搶註時,需要花更多錢嘗試取回商標,甚至還有可能敗訴而無法順利取回。畢竟這年頭商標蟑螂就跟小三囂張地說自己是正官一樣,也會說自己才是真正的商標擁有人,買小錢先申請,還是比花大錢事後補救來得好

 

參考連結:

-    中企去年申請美商標 17 萬件 2 成是「蟑螂」

-    終於告贏中國強盜!新加坡賣魚哥奪回商標使用權

-    如何認定惡意搶註冊商標?歐盟 2021 年Tornado Boats International v EUIPO 案


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法如專利商標事務所
2021.07.15
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